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1793年乾隆拒接了英国的要求50年后英

2019-03-13 12:00:01

1793年乾隆拒接了英国的要求 50年后英国入侵

1792年,9月,英国女王派出马嘎尔尼为全权特使前往中国。为了与中国打好关系,英国此次派出了800多人的代表团。英国送给中国的礼物装满了两艘船只,在英国军乐队的欢送声中,马嘎尔尼代表团出发了。英国与距离中国十分遥远,因此英国人足足走了九个月,也就是第二年的夏天才到达中国广州。英国列出了自己的礼物清单,乾隆皇帝对此不屑一顾。

一、英国人为什么要前往中国

在明朝后期,中国的茶叶和瓷器等物品开始大量向西方出口。满清入关以后,虽然出现了很多禁令,但是茶叶等物品不在其列。而此时英国等欧洲国家的饮茶之风已经形成,英国人的商业头脑十分发达。英国包揽了中国出口的所有茶叶,然后英国在转手卖给欧洲的其他国家。仅仅是茶叶一项,英国人每年就赚到了330万英镑,这个数字是英国财政总收入的十分之一。但是为此英国也要付给清朝400万银子,再加上瓷器和其他商品,每年有600万两银子流入中国。当时的中国正处于所谓的乾隆盛世,而乾隆皇帝本人已经垂垂老矣,这似乎象征着这个帝国的状况。英国对清朝还是很尊敬的,英国从来不正眼看其他国家。当时的英国已经确立了自己在世界上的地位,但是对清朝这个庞大的国家例外。

截止现在,在中国的教科书中仍然称英国人此次前来是为了祝寿。这完全死要面子活受罪,英国此次来访的原因是为了与中国洽谈相互通商的事宜。是清朝的两广总督为了自己的政绩,谎称英国国王派出特使万里迢迢为大清皇帝祝寿。英国此次真是下了血本,它拿出来自己最大的诚意与中国平等对话。看一下英国人的礼单:蒸汽机、棉纺机、织布机、热气球、豪华四轮大马车、座钟、怀表等十分齐全,还包括了8门最先进的野战炮和世界最大战舰君主号的模型。君主号战舰可以按照110门火炮,在当时的地位等同于现在的美国航母。而清朝最大的战舰仅仅能够安装14门火炮,可见当时的差距之大。为了奉承乾隆皇帝,英国亮出了自己的杀手锏,一套纯银制作的太阳系运动仪。只可惜乾隆皇帝连英国都不知道在哪,至于太阳系,他根本没有听说过。

二、英国使臣拒绝跪拜,成为了第一个矛盾

当时的清朝狂傲自大,把英国视为缅甸、越南等藩属国。清朝是中国历代王朝中最讲究虚礼的,动不动就要三跪九叩。按照清廷的规定,所有的外国使臣必须行跪拜大礼。马嘎尔尼立刻表示抗议,他是英王的全权代表。代表英国国王跪拜清朝皇帝这是不可能的事情,而清朝并不了解英国的地位,坚持要求跪拜。最终马嘎尔尼以单膝下跪为最高礼仪,这一不伦不类的举动让中英双方都很郁闷。马嘎尔尼在觐见乾隆皇帝时,还是提出了双方扩大出口规模、种类,租界中国岛屿等要求。这些要求在今天看来没有什么特别过分的地方,但是在当时那个年代,乾隆皇帝不允许一个小国使臣这么和他说话。对于马嘎尔尼的要求,乾隆皇帝严词拒绝。

马嘎尔尼访华期间,对乾隆的宠臣和珅十分尊敬。不要小看和珅这个人,他精通满、蒙、藏语言,还会一点英语。真不知道和珅的英语从什么地方学的,但他会英语这一点的记载可以从马嘎尔尼本人的日记中找到。马嘎尔尼曾经邀请清朝第一名将福康安观看英军卫队的火器表演,而福康安轻蔑的说:“我看也罢,不看也罢,火器这种东西没有什么稀奇的。”据马嘎尔尼的观察,清军还在使用火绳枪。清朝有高额回赠的传统,这一点和明朝一个德行。英国人的礼物有600多件,装了整整两船。而清朝的回赠有3000多件,整整装了7条船。只可惜清廷回赠了礼物大部分都是瓷器、玉石、丝绸之类的产品,和西方的近代文明没有半毛钱的关系。

三、50年后,英国轰开了中国的大门

马嘎尔尼对此次中国之行相当失望,他对中国的评价是:“中国就行一艘破旧的战舰,它之所以没有沉没,全在于精明的船长。一旦一个无能之人走上指挥位置,它将无法承受暴风骤雨。”1840年,也就是马嘎尔尼访问中国50年之后,英国用火炮轰开了中国的大门。此时的清军还停留在50年前的水平,而英军已经今非昔比。1860年,英法联军攻入了北京城。西方军队发现清军使用的火炮还是明朝万历时期制造的,当年马嘎尔尼运来的那8门野战炮还安安静静的停放在皇宫的仓库里。至于那艘堪称海上巨无霸的君主号战舰模型上已经落满了灰尘,而且连封条都没有打开。这就意味着乾隆、嘉庆、道光三位皇帝谁也没有正眼看过这些东西,国家到了这个份上,真是一个民族的悲哀。

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